iStone

Vilka ämnen diskuteras när man låter etablerade retailers, globala digitala jättar och disruptiva startups mötas på en arena med mer än tvåtusen besökare? Vår Marketing Manager Katarina sammanfattar diskussionerna från Shoptalk Europe. 

"Supply chain is not about cost anymore, it's about speed"

Detta var det första uttalandet på Shoptalk Europe som verkligen etsade sig fast i mitt huvud. Ett av spåren jag deltog i handlade nämligen om customer-centric supply chain innovation. Ja, du läste rätt – customer-centric supply chain.

Att gå över till kundfokus är en ganska stor omställning för avdelningar som traditionellt mäts på kostnad. Drivkraften är givetvis att man vill, och måste, få ut nya produkter och tjänster snabbare. Idag får det helt enkelt inte ta 12-18 månader att gå från idé till produktlansering, med det tempot hinner företaget inte anpassa sig till kundernas krav och förväntningar snabbt nog.

Neil Ackerman, Senior Director, Global Supply Chain Advanced Planning på Johnson & Johnson berättade att deras arbete just nu kretsar kring att ställa om sin avdelning "from cost center to revenue generation machine". De satsar på att influera produktportföljen med hjälp av prediktiva analyser för att alltid kunna erbjuda ett träffsäkert sortiment som möter kundernas krav och efterfrågan. Kortare ledtider ger dem bättre förutsättningar för detta.

Detsamma vittnade Spencer Fung från Li & Fung om. Den kinesiska supply chain-aktören arbetar med 8000 retailers för att tillverka produkter i Kina som sedan distribueras globalt. Många av samtalen Fung haft den senaste tiden har handlat just om hur företag kan korta ner sina produktionstider. Han påpekade också vikten av att digitalisera hela värdekedjan. För genom digitalisering skapas data, och data ger insikter som hjälper dig att arbeta mer proaktivt för ökad kundnöjdhet.

Innovationskultur som stark konkurrensfördel

Shoptalk handlar ju till stor del om att driva innovation. Och när man sätter etablerade retailers bredvid digitala jättar och startups blir det tydligt hur olika förutsättningar de har i sitt innovationsarbete.

Många etablerade retailaktörer startar innovationshubbar och isolerade initativ som ska dra företaget i rätt riktning och säkra att affärsutvecklingen sker tillräckligt snabbt. Men en förutsättning för att ett företag ska kunna bli snabbrörligt är att initativen är så många och tillåts ta så stor plats att de blir en naturlig del av företagets kultur.

Hos digitala jättar som Amazon, Alibaba och europeiska Zalando finns innovationskulturen i väggarna. Konstant förändring är det naturliga tillståndet. Amazons tjänst Prime Now (där kunden får sin leverans inom en timme) lanserades på 111 dagar. Alibabas insatser för att stärka positionen hos Kinas 700 miljoner uppkopplade kineser – och de 600 miljoner som ännu inte är uppkopplade – var så många att jag tappade räkningen.

Även om initativen från retailaktörerna finns där för att försöka hämta in avståndet till de digitala jättarna blir det smärtsamt tydligt vilken utmaning det är och hur gapet växer för varje dag. 

Microservices fortsätter att vara en viktig fråga

Även under spåret Technology Leaders in eCommerce var snabbhet centralt. Representanter från Zalando, Commercetools och House of Fraser diskuterade hur viktigt det är att snabbt och kontinuerligt lansera nya tjänster. En förutsättning för att kunna realisera detta är en tech-strategi som bygger på microservices.

Läs också:Microservices revolutionerar innovationstakten inom e-handelAndreas Wellén

River Island satsar också på microservices. Deras CIO Doug Gardner berättade följande om företagets strategi:

"We are strongly influenced by Uber, Netflix and Spotify. They create expectations we need to live up to. Therefore we are building our tech infrastructure optimized for speed. We are creating a microservice architecture with a plug and play mindset to get data in and out fast and make it shareable between channels. All customer facing channels are decreased to a presentation layer without any major functionality or intelligence. Rapid, adaptable infrastructure will make us able to react to competition and deliver new services to customers in the fast pace we need to deliver on expectations"

Doug Gardner på Shoptalk EuropeDoug Gardner, CIO på River Island, satsar på microservices för att kunna rulla ut nya tjänster i hög takt.

Tendenser till en "retail sharing economy"

Ett av de mer överraskande inslagen var spirande nätverkssamarbeten mellan retailers. Bland annat ska MediaMarkt starta ett innovation lab för utveckling av digitala tjänster till sina butiker, dessa ska de även låta andra aktörer inom retail ta del av.

Steven Lowy på fastighetsbolaget Westfield, som jobbar med utveckling av gallerior och butiker, driver ett projekt där retailers delar data med varandra i syfte att experimentera fram nya kundupplevelser för butiksmiljö. För ett år sedan tyckte folk att han var galen som ens föreslog detta. Men nu verkar satsningen ta fart. Företagen som deltar gör det nog främst för att de måste våga prova nya vägar i sin kamp mot de digitala jättarna. Detta visar dock tendenser till nätverkssamarbeten som kan bli riktigt intressanta om de lyckas. Det är en utveckling som jag ser fram emot att följa.

AI kommer på bred front

Självklart var artificiell intelligens ett hett ämne på Shoptalk. Startup-sektionen var fylld av företag som utvecklade AI och machine learning-tjänster med nischade fokusområden. Från sök och chatbotar till UX-tjänster som låter dig leverera personaliserat innehåll i realtid på din sajt.

eBay lade allt fokus i sin keynote på hur de ska fånga kunden med hjälp av AI, och Google stoltserade med att de nu går från "mobile first" till "AI first".

eBay om AI på Shoptalk EuropeEnligt eBay står vi inför ett stort AI-skifte.

Läs ocksÅ:AI för content: Detta är möjligheterna idagDan Andersson

Något som är säkert är att vi inte längre pratar om ett fluffigt framtidskoncept. AI är här nu och finns i paketerade lösningar som är fullt möjligt för företag att börja nyttja.

Några avslutande ord

Shoptalk har skapat en unik arena. En mötesplats för etablerade aktörer och utmanare, där diskussioner om affärsstrategi varvas med pitcher om nya praktiska lösningar. Talarnas skilda perspektiv och förutsättningar gjorde samtalen dynamiska och mångfacetterade, men det fanns ändå en tydlig röd tråd: Snabbhet och innovation för att lansera nya tjänster som ger värde till kunderna är viktigast för alla just nu.

Läs mer om Unified Commerce Bootcamp

Diskutera detta inlägg

Rekommenderad läsning

Den 9 oktober besökte jag konferensen D-B2B på Elite Park Avenue i Göteborg tillsammans med Sara Kempe som är regionsansvarig för iStones affärsområde Commerce i Göteborg. Här har vi sammanställt de åtta viktigaste insikterna från dagen.
Förra veckan besökte jag konferensen eTail Nordic 2018 i Köpenhamn. Där lyssnade jag till e-handelsledare, innovatörer och disruptörer som har utmanat konventionerna och nu delade med sig av sin kunskap om hur man gör för att lyckas leverera den sömlösa upplevelse som dagens kunder förväntar sig.
Unified commerce är det nya omnichannel – nästa steg i den omställning som krävs för att företag ska kunna möta förväntningarna från dagens kunder. Vägen dit är en förändringsresa som påverkar hela organisationen och måste klaffa med såväl varumärkesstrategi som säljstrategi.
Vad är egentligen Progressive Web Apps och varför ska vi intressera oss för dem? I det här blogginlägget går jag igenom vad som skiljer PWA:s från "vanliga" appar och pekar på några av fördelarna med tekniken.
Årets D-Congress lockade två tusen deltagare och ett hundratal utställare på Svenska Mässan i Göteborg. Här sammanfattar jag och min kollega Maria Joons våra intryck från Nordens mötesplats för digital handel.